LINGUISTICS 透视 语言学

映射单词揭示了情感多样性

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科学 2019年12月20日:
卷 366,第6472版,第1444-1445页
DOI:10.1126 / science.aba1763

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说明:改编自DENISGORELKIN / ISTOCK.COM

看到大象妈妈站在死去的婴儿的身体上,迫使婴儿仿佛要把它叫醒( 1 )以后,很难不相信大象像我们一样悲伤。 似乎有些情感是如此基本,以至于在非人类动物中也很明显。 同时,某些文化的情感世界可能与其他文化完全不同( 2 )。 例如,在巴布亚新几内亚,当客人过夜后离开时,百宁的主人会感到不安 。 被称为为期三天的“社会宿醉”( 3 )的Awumbuk ,使人们无精打采,无法在早晨醒来或完成平凡的任务。 我们如何调和这些不同的观察结果? 每种文化都有自己的情感世界,还是存在团结我们所有人的相似基石? 几百年来的争论都没有解决这个问题,但是在1517页上,杰克逊(Jackson) 等人。4 )提出了迄今为止情感概念最雄心勃勃的跨文化研究,它映射了世界上三分之一以上语言的语义网络,以揭示情感概念在跨文化表达方式方面的巨大差异。

研究情感的主观,现象方面很困难,但是语言可以提供洞察力,使人们了解如何将自己的内心世界概念化( 5 )。 交流的需要和对文化的关注导致人们将单词分配给特定的概念,因此,尽管文化之间存在特质差异,但不相关的语言表现出反复出现的模式时,这表明常见的概念化。 Jackson 使用2000多个独特概念的数据库,其中包括24个情感概念 通过建立情感概念之间的联系,研究了20种语言家族中的2474种语言的情感语义。 这建立在语言学的古老传统之上,在传统中,单词的含义不仅取决于其指称,而且还取决于单词之间的关系来确定。 杰克逊等。 依赖于有关“复杂化”的数据,其中单个词用于指代多个概念。 例如,波斯语对“悲伤”和“后悔”没有不同的词; 相反, ænduh提到了两者。 在达格瓦(达吉斯坦共和国),达德(dard)一词用于表示“忧伤”和“焦虑”。杰克逊等人使用网络分析以数千种语言进行的这种归类化 表明情感概念的语义结构在各个语言家族之间存在显着差异。 他们发现,情感的语义变化远大于颜色的语义变化,颜色是具有跨语言变化的领域( 6 )。 但是,变化并不是无限的。 杰克逊等。 发现所有语言主要通过价和唤醒来区分情绪。 而且,语言在地理位置上越接近,其网络越相似。

这些发现提出了这样一个问题,即由于共享的交流或文化需求,邻居之间的情感语义是否相似。 其他工作表明,来自西方个人主义文化的人们报告说他们理想的情感状态涉及高唤醒(例如,“幸福” =乐观),但是来自东方集体主义文化的人们更喜欢低唤醒的情感(例如,“幸福” =庄重,保留)( 7 )。 这种广泛的差异表明邻居之间的文化习俗相似。 杰克逊等。 剩下的问题是什么驱动相邻语言之间的相似性。 他们可能从邻居那里借来一些漂亮的概念(例如,英语从德国借来了Schadenfreude ),或者可能从一个共同祖先那里继承了一个概念(例如,英语“ rue”和“ Remorse ”的德语Reue都继承自原始德语* hrewwō )。 因为发现了起源于共同祖先语言的语言(例如英语和德语)的位置很近,所以Jackson 等人。 虽然没有在借用与继承之间进行裁定,但它们通过系统发育方法和历史过程的计算模拟为这种探索铺平了道路( 8 )。

关于Jackson 等人的令人兴奋的事情之一 这项研究的目的是,它整合了来自小语言的数据,其中讲者的人数达数千,而具有数百万讲者的大语言则是跨文化研究的目标。 但是,重要的是要注意其数据的局限性。 也许地理上的相似性不能像语言描述的共享传统那样充分地反映共享的情感语义。 例如,大多数小型语言的描述不足,而我们对它们的了解大部分来自它们使用的单词列表。 因为现场语言学家通常在世界上的某个特定地区从事语言工作,所以他们可能会使用通用语言来从多种语言中提取单词列表。 这可以使这样的列表易于使用命名和分析的区域传统,并且容易受到翻译的众所周知的限制( 9 ),尤其是在翻译无法解释的情感概念时充满了语义滑移和误解的可能性。 因此,相邻语言之间的明显相似性可能会受到语言学家的方法论和分析选择的影响。 未来的挑战是不仅通过翻译,而且通过系统的启发方法来建立单词的含义( 10 )。

在杰克逊等人采取的方法 ,概念被视为柏拉图式的理想:世界上存在着许多事物(例如,“悲伤”和“遗憾”),而一些词语仅指这些既有概念。 杰克逊等。 显示这些概念之间的连通性差异。 但是普遍概念的基本假设是有问题的,因为许多研究发现概念本身存在巨大差异( 11 )。 例如,如果一种语言的术语涵盖了从绿色到蓝色的连续色调,那么说该语言有两个概念“绿色”和“蓝色”似乎是错误的。 取而代之的是,将统一的概念“ grue”提出来是更为简约的。类似地,如果一种语言的术语包含“ grief”和“ regret”(如波斯语ænduh) ,人们可能会想知道,波斯语中是否真的有两个截然不同的概念,而不是波斯语?而不是单一的潜在含义。 这反映了一场普遍的辩论,其中一些语言学家赞成对意义进行多义(多个概念)分析,而另一些则赞成一义(统一概念)分析。 如果如先前工作( 12 )所示基本概念不同,则跨语言比较网络变得更加棘手。

这些都不会破坏Jackson 等人发现的多样性 如果有的话,它表明可能还有更多的变化需要打开包装。 以前的研究集中在一种或两种文化的紧密比较和有限的情感选择上,而Jackson 等人的研究规模空前 的研究揭示了相当大的跨文化差异。 他们的工作阐明了人们如何通过语言概念化情感,尽管不一定是人们如何体验情感。 这就引出了一个问题,即谈论情感的不同方式是否会改变人们体验情感的方式。 一些证据表明,事实并非如此( 12,13 )。 其他研究显示出有力的证据证明了这种影响( 14、15 )。 杰克逊等。 研究人员的重要贡献可以使研究人员查明语言在情感语义上的不同之处,以指导未来的实证研究,然后也许我们终于可以回答这个最基本的问题。

参考和注释

致谢:感谢L. San Roque,K。Kendrick和S. Vernes的评论。 瑞典银行百年纪念基金会周年纪念倡议拨款(NHS14-1665:1)支持。
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